Kiwi

kiwi

O kiwi é um fruto comestível proveniente de algumas espécies do género Actinidia, e seus híbridos, originárias do sul da China. São plantas típicas de locais com clima temperado ou subtropical de montanha. As variedades de fruto mais amplamente comercializadas são produzidas por diversos cultivares da espécie Actinidia deliciosa e, em muito menor quantidade, por algumas variedades de Actinidia chinensis. O fruto possui polpa de coloração esverdeada e uma casca castanho-esverdeada a castanho-amarelada, coberta de uma espécie de micropelos que lhe dão um aspeto fibroso e hirsuto. É considerado o fruto comercial com maior quantidade de vitamina C já identificado, além de ser particularmente rico em alguns oligoelementos, como o magnésio, o potássio e o ferro.

Entre 1800 e 1900 o conhecimento da fruta espalhou-se da China para outros países. Em 1906 sementes do kiwi foram para a Nova Zelândia que começou a exportar a sua produção para os Estados Unidos em 1962. O seu nome deriva do pássaro nacional da Nova Zelândia "kiwi".

Os kiwis mais comuns são ovais, com o tamanho aproximado de um ovo de galinha. O fruto tem uma casca fibrosa, baça, castanho-esverdeada que recobre uma polpa verde brilhante ou verde-amarelada que contém fileiras de pequenas sementes negras comestíveis. Quando maduro o fruto é sumarento e macio, com um paladar e cheiro muito característicos.

 

A boa combinação entre as vitaminas A e E existentes no kiwi pode diminuir o risco de doenças cancerosas e circulatórias, incluindo as coronárias, e melhorar o desempenho do sistema imunológico. A vitamina B6 e a niacina são encontradas em quantidades menores que as outras, porém ainda em quantidades significativas.

Alguns dos elementos minerais, como o cálcio, o magnésio, o ferro e especialmente o potássio, contribuem para equilibrar a tensão arterial e aumentam as defesas do organismo na prevenção das gripes e resfriados. O fruto fornece também quantidades razoáveis de fibras solúveis, que auxiliam a diminuição dos níveis de colesterol no sangue.

Devido à sua riqueza em clorofila, o kiwi é uma das poucas frutas que mantém a coloração verde quando madura.

Selecione o kiwi sem “machucados” ou pontos macios. Evite as frutas enrugadas ou com sinal exterior danificado. Compre kiwi que seja firme e deixe-o amadurecer em casa para que fique mais suculento. O kiwi está maduro quando fica rechonchudo, levemente macio ao toque e com odor aromático.

Deixe o kiwi amadurecer em temperatura ambiente de 3 a 5 dias. Caso necessário, a fruta madura pode ser armazenada na geladeira por até 7 dias. Se precisar armazenar por mais tempo, coloque os kiwis em saco plástico na geladeira por até 2 semanas.

Valor calórico: 100 gramas representam cerca de 50 calorias